Comment le Texas est-il devenu le nouveau hub mondial de minage de bitcoins ?

Avant la répression soudaine de la Chine, la domination minière de la Chine avait déjà commencé à décliner et de nombreux mineurs se sont installés sur le Texas comme destination, car la crypto-monnaie minière nécessite beaucoup d’énergie bon marché.

Au milieu du Texas rural, une mine de crypto-monnaie est actuellement en construction. Des centaines de machines plus puissantes que l’ordinateur moyen seront bientôt hébergées dans cette installation minière de 320 acres dans le comté de Dickens, où elles travailleront jour et nuit pour résoudre une série complexe d’algorithmes. En cas de succès, la récompense sera un nouveau bitcoin, d’une valeur actuelle d’environ 47 000 $ chacun. Tout ce dont les machines ont besoin pour prospérer, ce sont des espaces pour s’asseoir et de l’électricité, en grande partie.

Pour être rentable, le minage de crypto-monnaie nécessite beaucoup d’énergie bon marché. La Chine était autrefois la principale plaque tournante de l’exploitation minière, avec plus de la moitié de l’exploitation minière mondiale dans le pays, précisément parce que son électricité est bon marché. Mais plus tôt cet été, les gouvernements locaux chinois ont commencé à fermer les mines de bitcoins alors que le pays s’efforce de développer sa propre monnaie numérique mieux contrôlée. Le hashrate du bitcoin – la puissance de traitement utilisée pour produire du bitcoin – a été divisé par deux après la répression.

Depuis, les mineurs parcourent le monde à la recherche d’endroits où l’électricité est bon marché, et beaucoup se sont installés au Texas comme destination. Le réseau électrique du Texas est déréglementé, ce qui signifie que les clients peuvent choisir entre différents fournisseurs d’électricité et que les fournisseurs sont ainsi incités à proposer des tarifs bas. Les installations minières peuvent conclure des contrats à long terme avec des fournisseurs d’électricité qui leur permettent d’acheter de l’électricité à un prix fixe pendant de nombreuses années, explique Jason Les, PDG de Riot Blockchain, une société minière de crypto-monnaie basée aux États-Unis.

Riot Blockchain a récemment acquis Whinstone US, la plus grande installation d’extraction de bitcoins aux États-Unis basée à Rockdale, au Texas, pour 80 millions de dollars. Whinstone affirme que son installation peut produire 500 bitcoins par mois, d’une valeur totale de 22 millions de dollars à la valeur actuelle du bitcoin. Lorsque la demande d’électricité augmente, en particulier pendant les mois d’été, les compagnies d’électricité du Texas paieront en fait les installations minières pour réduire leur consommation d’énergie. « Si vous étiez un mineur avec un contrat d’achat d’électricité à long terme, alors vous possédez de l’électricité à un prix fixe… vous vous engagez à acheter de l’énergie pendant des années, quoi qu’il arrive », a déclaré Les. «En tant que mineur de bitcoins, vous possédez essentiellement ce pouvoir, et cela vous permet de travailler comme une centrale électrique virtuelle. Vous pouvez prendre le pouvoir que vous avez accepté d’acheter à un prix fixe inférieur, puis vous pouvez le revendre au réseau.

« Au cours des 18 derniers mois, nous avons connu une croissance importante des infrastructures minières aux États-Unis », a déclaré Darin Feinstein, fondateur de Blockcap et Core Scientific. « Nous avons remarqué une augmentation massive des opérations minières cherchant à se délocaliser en Amérique du Nord, principalement aux États-Unis », l’exode minier massif hors de Chine, qui a conduit la moitié des mineurs du monde à se déconnecter. Mais il y avait 500 000 anciennes plates-formes de mineurs chinoises trouvées aux États-Unis, on observe que la difficulté s’est rétablie avec le hashrate total augmentant à environ 130 EH/s.

La difficulté a recommencé à augmenter depuis 1Bitcoin
Hashrate total égal à 129,17 le 20/08/2021 de 1Bitcoin

En plus des installations d’Argo et de Whinstone, BIT Mining, une société minière chinoise, a investi 25 millions de dollars pour construire une mine au Texas.

Cependant, un afflux d’intérêt des entreprises de crypto-monnaie n’est pas sans risque. Bitmain, une société basée en Chine, a déclaré en 2018 qu’elle investirait 500 millions de dollars pour construire une énorme installation minière à Rockdale, créant des emplois dans une communauté qui a connu d’énormes pertes d’emplois après la fermeture d’une centrale au charbon en 2008. Mais après le prix de Bitcoin est tombé à un peu plus de 3 000 $ à l’automne, la société s’est retirée du projet.

Le Texas abrite certaines des sources d’énergie les moins chères de la planète, dont beaucoup ont tendance à être renouvelables. Parce que les mineurs à grande échelle sont en concurrence dans une industrie à faible marge, où leur seul coût variable est généralement l’énergie, ils sont incités à migrer vers les sources d’énergie les moins chères du monde.


Comment le Texas est-il devenu le nouveau hub mondial de minage de bitcoins ? a été initialement publié dans The BTC Blog on Medium, où les gens poursuivent la conversation en soulignant et en répondant à cette histoire.

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