Coronavirus a dévoilé le nouveau PDG d'Uber pour qui il est vraiment: Travis Kalanick 2.0

  • Dara Khosrowshahi a été nommée PDG d'Uber en août 2017 pour remplacer Travis Kalanick.
  • La culture qui a évolué sous Kalanick est bien vivante, cependant.
  • Cette semaine, un représentant du Congrès américain a qualifié la firme de covoiturage de «société notoirement prédatrice».

Le PDG d'Uber (NYSE: UBER), Dara Khosrowshahi, est venu il y a trois ans pour nettoyer les dégâts causés par le fondateur Travis Kalanick. Et pendant un certain temps, Uber avait l'air d'être sur la bonne trajectoire.

La pandémie de coronavirus a cependant mis à nu le fait que les deux hommes sont coupés du même tissu.

Voici cinq choses qui prouvent que les vieilles habitudes d'Uber sont difficiles à ignorer.

Mauvais traitement des employés

COVID-19 a eu un impact négatif sur presque toutes les industries. Le chômage monte en flèche alors que les entreprises licencient l'ensemble de leur main-d'œuvre. Certains l'ont fait avec humanité, mais pas Uber.

La semaine dernière, Uber a licencié sans pitié environ 3 500 employés au cours d'un appel Zoom de trois minutes.

Ce n'est rien de nouveau, bien sûr. Sous Kalanick, la culture d’Uber au travail était décrite comme toxique. L'entreprise est célèbre pour les mauvais traitements infligés aux conducteurs.

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Uber a également un dossier de mauvais traitement des employées. L'ancienne ingénieure Uber Susan Fowler a ouvert le couvercle sur le harcèlement sexuel et le sexisme à la firme de covoiturage depuis le début de 2017, entraînant la chute de Travis Kalanick quelques mois plus tard.

L'année dernière, Uber a payé plus de 4 millions de dollars pour régler les accusations de harcèlement sexuel et de représailles instituées par la U.S.Equal Employment Opportunity Commission.

Les instincts monopolistiques d'Uber ne sont pas partis

La pandémie de coronavirus a peut-être considérablement réduit la demande de trajets, mais Khosrowshahi ne laissera pas une crise se perdre. Kalanick aurait fait de même.

Quelques jours après qu'Uber a mené un tour d'investissement de 170 millions de dollars dans la société de micro-mobilité Lime, il a été signalé que le géant du covoiturage visait encore plus de concurrents.

Plus tôt cette semaine, des informations ont fait savoir qu'Uber souhaitait acquérir la société de livraison de nourriture Grubhub (NYSE: GRUB).

L'accord donnerait à Uber une part de marché de 56% sur le marché américain de la livraison de nourriture. Uber Eats détient actuellement 32% du marché, tandis que Grubhub en détient 24%, selon Wedbush Securities.

Le président du sous-comité antitrust de la Chambre des représentants des États-Unis, le représentant David Cicilline, a accusé Uber d'être une «entreprise notoirement prédatrice».

En ce qui concerne la décision d'acquérir Grubhub à un moment où les restaurants sont devenus dépendants des applications de livraison de nourriture, Cicilline a déclaré qu'il marquait un «nouveau faible profiteur pandémique».

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Ces instincts monopolistiques étaient évidents même à l'époque de Travis Kalanick. À un moment donné, Uber avait accaparé 91% du marché américain du covoiturage. Cela avait été réalisé grâce à toutes sortes de tactiques, à la fois par-dessus bord et par-dessous.

Pour battre Lyft aux États-Unis, par exemple, Uber a utilisé le «programme SLOG», qui impliquait d'employer des équipes d'entrepreneurs indépendants pour saboter le rival. Le travail de ces entrepreneurs consistait à demander à plusieurs reprises des promenades en Lyft à l'aide de téléphones à brûleur, puis à les annuler.

Cela a eu pour effet de priver les véritables demandes de la possibilité de faire un tour sur la plate-forme du rival. Cela a également empêché les conducteurs de travailler pour Lyft.

Pratiques commerciales gourmandes et exorbitantes

Avant la pandémie de coronavirus, les restaurants pouvaient supporter les frais élevés des applications de livraison de nourriture facturés, car ce n'était qu'une petite tranche de leur activité.

Mais avec l'épidémie, ces commissions élevées ne sont pas viables pour les petites entreprises qui dépendent des applications.

Sans surprise, Uber Eats est l'une des applications de livraison de nourriture les plus chères. L'utilisation de sa place de marché coûte au restaurant des frais de commande de 15 à 30%.

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Tout comme il l'a fait en 2014 lorsqu'il a quadruplé les tarifs à Sydney, en Australie, lors d'une attaque terroriste, Uber exploite la pandémie COVID-19 pour extraire plus de revenus.

Sacrifier des valeurs et des principes

Certains traits de type Travis Kalanick à Khosrowshahi étaient évidents avant même la pandémie de coronavirus.

L'année dernière, Khosrowshahi a déclaré que le meurtre du journaliste et critique saoudien du Washington Post, Jamal Khashoggi, était une erreur comparable aux faux pas d'Uber avec les voitures autonomes.

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La déclaration de Khosrowshahi a été interprétée comme une tentative d'éviter de contrarier l'Arabie saoudite, dont le fonds souverain a une participation de 5,3% dans Uber.

Sous Kalanick, il y avait de nombreux cas où les intérêts des entreprises l'emportaient sur les valeurs et les principes. Cela comprenait une cyberattaque de 2016 qui a compromis des données personnelles appartenant à 50 millions de cyclistes et sept millions de conducteurs.

L'ancien PDG d'Uber a été informé un mois seulement après l'incident. Mais plutôt que d'être transparent à ce sujet, Uber a payé 100 000 $ aux pirates pour couvrir la faille de sécurité.

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La violation n'a été rendue publique qu'un an plus tard, dans un autre cas encore où les intérêts des entreprises l'emportaient sur l'intégrité.

La culture de Kalanick de contournement de la loi continue

Lorsque Kalanick était PDG, Uber est devenu synonyme de pratiques visant à contourner la loi. Pour tromper les responsables de l'application des lois dans les endroits où le service a enfreint la réglementation, par exemple, Uber a utilisé l'outil Greyball.

Le logiciel Greyball a identifié des fonctionnaires travaillant dans ces juridictions et leur a refusé des trajets pour empêcher les opérations de piqûre.

L'outil a été utilisé dans des pays du monde entier et des villes comme Boston, Las Vegas, Philadelphie et Portland.

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Sous Khosrowshahi, ce genre de pratiques s'est poursuivi.

Première pièce: Plus tôt dans l'année, Uber a introduit de nouvelles fonctionnalités sur son application visant à contourner la loi des travailleurs des concerts en Californie.

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Après l'éviction de Kalanick, certains employés d'Uber ont demandé au conseil d'administration de l'entreprise de le réintégrer. Avec la même éthique à la barre actuellement, que manque-t-il?

Quant à ceux qui ont soupiré de soulagement à la sortie de Kalanick, voici la mauvaise nouvelle: le cauchemar n'a jamais vraiment pris fin.

Avertissement: Cet article représente l'opinion de l'auteur et ne doit pas être considéré comme un conseil en investissement de CCN.com. L'auteur ne détient aucune position d'investissement dans Uber au moment de la rédaction du présent rapport.

Cet article a été édité par Sam Bourgi.

Dernière modification: 16 mai 2020 15h05 UTC

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