Le marché du logement brille d'une lueur d'espoir pour une économie ravagée par la peste

  • Les demandes de prêts hypothécaires pour les achats de maisons ont augmenté pour une troisième semaine consécutive, indiquant que la demande reste forte malgré la pandémie de coronavirus.
  • Les demandes pourraient augmenter encore plus alors que davantage d'États commencent à révoquer leurs ordonnances de séjour à domicile.
  • La demande refoulée observée sur le marché du logement se traduira-t-elle également dans d'autres secteurs de l'économie?

Dans une économie ravagée par un arrêt brutal de l'activité économique et une montée en flèche du chômage, le marché du logement continue de fournir une lueur d'espoir aux optimistes.

Les dernières données de la Mortgage Bankers Association suggèrent que la demande c'est vrai refoulé, avec des demandes de prêts hypothécaires pour les achats de maisons en hausse pour une troisième semaine consécutive.

Les données sur le marché du logement pointent vers une demande des acheteurs refoulée

Dans l'ensemble, les demandes de prêts hypothécaires n'ont augmenté que de 0,1% sur une base désaisonnalisée, uniquement en raison d'une baisse marquée des demandes de refinancement. Bien que toujours inférieures de 19% à la même semaine il y a un an, les demandes d'achat ont bondi de 7% pour la semaine se terminant le 1er mai.

Cette date est cruciale, car elle signifie que les données ont été collectées avant que la plupart des États aient officiellement commencé à rouvrir leurs économies.

Mike Fratantoni, vice-président principal et économiste en chef de MBA, a déclaré que le volume élevé des achats indique qu'il y a beaucoup de «demande refoulée» parmi les acheteurs de maison:

Bien que l'activité d'achat reste inférieure de près de 19% aux niveaux de l'année précédente, ce déficit annualisé a diminué à mesure que davantage d'États rouvrent au milieu de la demande apparente et refoulée d'achat de maisons.

Et avec des dizaines d'États entamant le long chemin du retour à la «normale» cette semaine – et un certain pourcentage d'employés en congé dans ces États se remettant au travail – l'espoir est que davantage d'acheteurs – et de vendeurs – reviendront sur le marché du logement.

La question est de savoir si la force du marché du logement est un indicateur avancé pour le reste de l'économie, ou si des forces uniques sont à l'origine de sa résilience.

Les taux hypothécaires Stoke demande d'achat

Les analystes du marché de l'habitation continuent de créditer les faibles taux hypothécaires pour soutenir la demande des acheteurs de maisons.

Le taux d’intérêt moyen des prêts hypothécaires à taux fixe sur 30 ans est tombé à 3,4% la semaine dernière, un niveau record dans l’enquête de MBA. La dernière analyse de Freddie Mac a trouvé un chiffre encore plus bas.

La chute des taux hypothécaires a contribué à stimuler la demande sur le marché immobilier américain. | La source: Freddie Mac

Pour un prêt de 200 000 $, l'emprunteur moyen peut économiser plus de 25 000 $ en intérêts sur une période de 30 ans par rapport à il y a un an, lorsque le taux moyen était de 4,09%, selon Bankrate.com.

Ainsi, bien que l'incertitude économique puisse rendre l'achat d'une maison plus précaire pour de nombreux chasseurs de maisons potentiels, l'attrait de l'environnement tarifaire actuel peut en garder d'autres sur le marché.

Nous découvrirons bientôt si la force sous-jacente du marché du logement est révélatrice d'un comportement de consommation organique – ou si les taux bas attisent la demande gonflée des acheteurs potentiels.

Le marché du logement est-il un signal de résilience économique – ou simplement une valeur aberrante?

Une majorité d'Américains affirment avoir dépensé moins d'argent pendant la pandémie de coronavirus. Gallup dit que c'est le pourcentage le plus élevé depuis la crise financière.

Plus de la moitié des Américains disent dépenser moins d'argent que d'habitude. | La source: Gallup

Les données confirment les résultats de l'enquête Gallup. Le taux d'épargne des particuliers aux États-Unis a bondi à 13,1% en mars, son taux le plus élevé depuis 1981.

Ce qui est encore plus troublant, c'est que l'inflation à deux chiffres a fait monter les taux d'intérêt à 20% en 1981, ce qui a incité à l'épargne. Les taux d'intérêt devant se maintenir près de zéro indéfiniment, les épargnants ne récoltent pratiquement aucune «récompense» aujourd'hui.

La source: Twitter

Bien qu'une partie de ce pic puisse être attribuée à des craintes à plus long terme concernant la perte d'emplois et l'instabilité des marchés financiers, une partie de cela peut être attribuée au simple fait que les verrouillages ont laissé aux consommateurs moins d'endroits où dépenser leur argent.

La forme de la reprise économique peut dépendre combien de cette flambée du taux d'épargne persiste une fois que les commandes à domicile se terminent.

Les dépenses de consommation sont depuis longtemps la «cheville ouvrière» de l'économie, et l'argument (relativement) haussier de l'économie repose sur le retour des Américains à leurs habitudes de dépenses antérieures une fois la crise sanitaire terminée.

En l'absence de cela, même une reprise en U pourrait être hors de portée. Les économistes commencent à craindre que cela ressemble beaucoup plus à un swoosh Nike.

Cet article a été édité par Sam Bourgi.

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