L'histoire de l'argent – Money Talks 1.

Dollars, Bitcoin, Euros, espèces. Il existe d'innombrables façons de se référer à l'entité qui fait tourner le monde, et il y a encore plus de façons de mesurer sa valeur. Que vous l'échangiez contre un toit au-dessus de votre tête ou le dîner sur votre table, l'argent sous toutes ses formes est le thème central définissant qui relie le monde et définit la qualité de nos vies.

Même notre santé – la seule chose que n'importe qui prétend même est plus importante au quotidien que l'argent – peut dépendre du montant d'argent dont nous disposons.

Alors, que savons-nous réellement de l'argent, si important soit-il? Qu'est-ce qu'une personne moyenne, qui dépend si consciemment de l'argent dans pratiquement tous les aspects de sa vie, peut vous dire comment l'argent que nous utilisons aujourd'hui est devenu?

Une étude que nous avons menée, Dans quelle mesure les Américains comprennent-ils l'argent, suggère que la personne moyenne sait assez peu de choses sur la façon dont notre système financier est devenu. Changeons cela en faisant un petit tour sur le chemin historique suivi par l'argent de son état d'origine à ses formes actuelles.

Le troc: avant que l'argent ne soit de l'argent

Avant d'avoir les ressources nécessaires pour produire en masse des pièces et des billets ou des cartes de crédit et des mines de Bitcoin, nos ancêtres comptaient sur un système de troc où les marchandises étaient échangées contre d'autres biens et services.

Au lieu d'échanger de l'argent tel que nous le connaissons aujourd'hui, ceux qui ont besoin de blé échangeraient quelque chose de valeur que le producteur de blé désirait – des métaux précieux, des ustensiles en bois ou tout ce qu'ils avaient à offrir. Ce système de troc est la forme originale d'échange qui précède l'argent tel que nous le connaissons.

Le problème évident du troc: si vous n'aviez pas quelque chose que le vendeur appréciait, vous étiez S.O.L., laissé sans le bien ou le service dont vous aviez besoin, sauf si vous pouviez trouver un autre vendeur qui voulait ce que vous offriez. Et, même si vous étiez en mesure de conclure un accord, vous auriez finalement à schlep tout ce que vous avez échangé ou échangé (cinquante livres de sel, par exemple) afin de conclure l'accord. Ce n'était tout simplement pas pratique, et le troc s'est donc démodé quand une forme d'argent plus pratique a émergé.

Monnaies et billets en papier

La monnaie en métal aurait été introduite vers 5000 av.J.-C., et les premières pièces conçues comme moyen d'échange sont attribuées aux Lydiens en 700 av. Le métal était un choix évident car la base des pièces, car il était relativement bon marché, pouvait être facilement transformé en pièces, et peut-être plus important encore, était disponible en grandes quantités.

D'autres nations ont commencé à frapper leur propre monnaie peu après les Lydiens, et ces nations ont lié le prix des marchandises à la valeur de leurs pièces, créant un moyen d'échange universel qui a facilité le commerce et l'activité économique à un niveau que les systèmes de troc ne pouvaient pas.

Les origines du papier-monnaie sont le plus souvent liées à la Chine vers 960 après JC, bien que certains indiquent que les reçus en papier dans l'Irak moderne sont les premières itérations de l'échange sur papier.

L'argent devient représentatif, au lieu d'être intrinsèquement précieux

À ses débuts, les pièces avaient souvent une valeur inhérente – c'est-à-dire que le métal dont la pièce était faite avait une certaine valeur, qui se reflétait dans le pouvoir d'achat de la pièce. Finalement, les pièces ont pris une valeur représentative, ce qui signifie qu'elles pouvaient être fabriquées à partir de pratiquement n'importe quoi tant que la valeur qu'elles représentaient était honorée sur le marché.

Ces pièces représentatives étaient un précurseur de formes de monnaie ultérieures, telles que le dollar américain et d'autres monnaies internationales lorsqu'elles étaient liées à un étalon-or. Bien qu'un dollar en papier ou un centime ne valait pas grand-chose dans le vide, l'idée que chacun de ces dollars et pièces était soutenu par de l'or réel dans une réserve quelque part donnait à chaque billet ou pièce une valeur représentative.

Finalement, cette valeur représentative de l'argent liée directement à un actif réel et tangible tel que l'or a cédé la place à la monnaie fiduciaire que nous utilisons aujourd'hui.



La montée de l'argent Fiat

Quand les États-Unis a fait les premiers pas vers l'abandon de la monnaie adossée à l'or dans les années 1930, et a sonné le glas de l'étalon-or au début des années 1970, il a inauguré l'ère de la monnaie fiduciaire, ou comme certains pourraient l'appeler, de l'argent drôle.

L'argent Fiat n'est soutenu par aucun actif tangible. Au lieu de cela, il tire sa valeur du décret d’un gouvernement selon lequel l’argent a de la valeur. Les gens suivent l'exemple du gouvernement, échangeant de l'argent contre des marchandises et, ce faisant, prouvant que l'argent a en fait une valeur.

Cependant, même des cas d'inflation modérés montrent à quel point la «valeur» de la monnaie fiduciaire peut être ténue, en particulier lorsqu'un gouvernement ne peut plus payer ses propres dettes et que la confiance du peuple dans son système économique s'effondre.

L'argent de nouvelle génération comme le Bitcoin

Grâce aux cartes de débit et de crédit et aux services bancaires et commerciaux en ligne, l'argent a acquis des qualités nettement plastiques et numériques. Ces moyens d'échange ne sont que de simples extensions des systèmes financiers fiduciaires, de crédit et de dette que nous avons adoptés lorsque nous avons quitté l'étalon-or.

Le bitcoin et d'autres crypto-monnaies représentent un paradigme entièrement nouveau pour le système financier mondial, et à certains égards, ils sont un clin d'œil au passé, lorsque la monnaie était soutenue par des mesures de valeur tangibles.

Les monnaies numériques basées sur la blockchain telles que le Bitcoin sont apparues en 2009, et leur prémisse est que la valeur de chaque pièce numérique provient du nombre d'utilisateurs, ou nœuds, dans une blockchain donnée. Le bitcoin et d'autres crypto-monnaies sont également intrinsèquement rares, car ils étaient limités à un montant défini lors de la création. Le fait que les crypto-monnaies nécessitent des quantités croissantes d'énergie et de puissance de calcul à exploiter au fil du temps ajoute à leur valeur intrinsèque.

À certains égards, Bitcoin représente un retour dans le passé, à une époque où l'argent avait une valeur intrinsèque réelle. Certains pourraient même dire que l’argent a bouclé la boucle.

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