L'UE frappe Mastercard avec une amende de 650 millions de dollars pour avoir fait ce que les sociétés de cartes de crédit font de mieux


Mastercard a été frappée d'une lourde amende de 650 millions de dollars dans l'Union européenne | Source: Shutterstock

Par CCN.com: La Commission européenne a condamné mardi Mastercard à une amende de 570,6 millions d'euros (650 millions de dollars) après avoir déclaré la société coupable de violation des règles antitrust. Selon des informations communiquées par l'organisme de contrôle de l'UE, l'amende initiale a été réduite de 10% car Mastercard a coopéré avec la Commission au cours de l'enquête.

Clients Mastercard surchargés, complices contre marchands

Mastercard, qui est la deuxième plus grande marque de cartes dans l'Espace économique européen, a obligé les banques acquéreuses à appliquer les frais d'interchange du pays où le détaillant était situé. Ces pratiques limitaient les options des commerçants et les empêchaient de trouver d'autres cartes assorties de frais de transaction moins élevés.

Avant décembre 2015, les commissions d'interchange dans l'EEE variaient considérablement d'un pays à l'autre. En décembre 2015, l'UE avait plafonné les commissions d'interchange à 0,2% de la valeur totale de la transaction et à 0,3% de la valeur de la transaction pour les cartes de débit et de crédit, respectivement. Ce règlement sur les commissions d’interchange a permis de réduire les coûts des détaillants d’une marge importante qui se reflétait dans le coût des articles.

Enquête de la CE et amende d'un demi-milliard de dollars

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En 2013, les régulateurs ont ouvert une enquête officielle sur Mastercard afin de déterminer si ses règles relatives à l'acquisition avaient enfreint les lois antitrust de l'UE. Après enquête, la Commission avait déterminé que les règles de Mastercard entraînaient des coûts supplémentaires pour les détaillants et les consommateurs, les détaillants devant payer davantage de frais bancaires, qui se traduisaient ensuite par un coût plus élevé des articles.

La Commission a déterminé que si les règles de Mastercard étaient inexistantes, les détaillants auraient la possibilité de bénéficier de taux bancaires plus bas dans les pays où les frais d’interchange sont moins élevés, ce qui ferait alors baisser les coûts pour les utilisateurs de cartes et les autres clients.

Dans un communiqué publié mardi, Margrethe Vestager, commissaire chargée de la politique de la concurrence, a déclaré:

Les consommateurs européens utilisent quotidiennement les cartes de paiement pour acheter de la nourriture ou des vêtements, ou pour acheter en ligne. En empêchant les commerçants de rechercher les meilleures conditions offertes par les banques d’autres États membres, les règles de Mastercard ont artificiellement augmenté le coût des paiements par carte, nuisant ainsi aux consommateurs et aux détaillants de l’UE.

La Commission est parvenue à un montant de 570 millions d’euros basé sur la durée de l’infraction, le montant des ventes enregistrées pendant la période de l’infraction et le degré de coopération de Mastercard au cours de l’enquête. En contrepartie de son aveu d'infraction aux règles antitrust et de concurrence de l'UE, Mastercard a bénéficié d'une réduction d'amende de 10%.

On se rappellera qu'en juillet 2018, la Commission européenne avait condamné Google à une amende de 5 milliards de dollars. Elle avait également été reconnue coupable de comportement non concurrentiel en obligeant les fabricants à faire de Chrome et de Google Search les outils de recherche par défaut sur les appareils Android.

En tout état de cause, l’amende ne semble pas avoir beaucoup d’effet sur le cours de l’action de Mastercard. Les actions de MA ont chuté de 1,26% pour atteindre 199,46 USD, ce qui est légèrement supérieur au recul de 1,42% observé dans l’ensemble de l’indice S & P 500.

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