"Pourquoi ne devrions-nous pas nous inquiéter de la consommation d’énergie dans les mines cryptographiques" par Marco Streng

Nous avons tous entendu parler des statistiques surprenantes sur la demande mondiale d’exploitation de cryptomonnaies dans le monde: elle correspond à la quantité d’électricité consommée par l’Irlande chaque année.

Je porte une attention particulière à cela en tant que fondateur de l'une des plus grandes sociétés d'extraction de données cryptographiques au monde. Cela fait maintenant 10 ans que nous sommes dans l'ère de la cryptographie et les besoins en énergie de toute économie en développement ne font qu'augmenter à mesure que celle-ci mûrit. Aujourd’hui, le secteur des technologies de la crypto-extraction doit fournir la preuve du travail, de l’immuabilité et du consensus dans un réseau décentralisé – c’est le cocktail essentiel à trois ingrédients qui fait fonctionner la technologie blockchain.

Ce secteur n’utilise pas l’électricité pour publier des mises à jour de statut et partager des mèmes, mais plutôt pour révolutionner le monde de la monnaie et des échanges de valeurs. La technologie des chaînes de blocs a une bonne dynamique, mais elle en est encore au stade du développement. C’est comparable à la prolifération de l’Internet moderne: personne ne sait exactement où il se dirige et seules les meilleures idées définiront son avenir.

Les puces minières cryptographiques ont certes gagné en efficacité chaque année, mais pas au point de repousser suffisamment pour contrer toute utilisation accrue d'électricité. Je ne suis pas inquiet pour la consommation d’énergie de crypto, et je ne pense pas que vous devriez l'être non plus. Voici trois grandes raisons pour lesquelles.

L'industrie minière est très flexible en ce qui concerne son déploiement.

Les sociétés minières crypto n’ont pas besoin de se déployer près de la civilisation. Ils n’ont pas besoin d’être confinés à un endroit particulier. Tant qu’ils disposent de l’électricité et d’une connexion Internet, ils peuvent poursuivre leurs activités comme d’habitude. Cela signifie que l’industrie minière identifiera les régions du monde où l’énergie naturelle est excédentaire, comme l’énergie éolienne et solaire, puis la capturera pour alimenter ses activités minières.

La consommation d’énergie n’est pas intrinsèquement mauvaise si elle est renouvelable.

L’énergie solaire, hydroélectrique, géothermique, éolienne, etc., regorge d’énergie. Les exploitants de mines cryptographiques à la recherche d’un niveau d’optimisation supérieur pour leurs entreprises s’installeront dans des endroits offrant ces ressources en abondance, réduisant ainsi leur facture d’électricité à zéro. Chez 1Bitcoin, par exemple, nous recommandons de travailler dans des climats plus froids qui nécessitent beaucoup moins d’énergie pour maintenir le matériel à une température optimale.

La recherche suggère que l'exploitation minière contribue au soutien des énergies renouvelables.

Les entreprises de cryptographie subventionnent non seulement l'adoption de leurs produits lorsqu'elles utilisent des énergies renouvelables, mais les technologies émergentes suivent une courbe pour devenir plus efficaces au fur et à mesure de leur développement. La crypto ne fait pas exception.

Dr. Katrina Kelly-Pitou est associée de recherche en génie électrique et informatique à l'Université de Pittsburgh. Elle a écrit un article affirmant que l’environnementalisme plaidait contre Bitcoin et que les technologies associées étaient un «harcèlement» qui empêchait les gens de comprendre comment ils fonctionnaient réellement. Elle relie en outre les points entre les sources d'énergie alternatives pour les nouvelles technologies et leurs économies de coûts pour les entreprises qui les mettent en œuvre.

«Je suis une chercheuse qui étudie les technologies d’énergie propre, en particulier la transition vers des systèmes d’énergie décarbonés», écrit-elle. «Les nouvelles technologies, telles que les centres de données, les ordinateurs, et avant eux les trains, les avions et les automobiles, consomment souvent beaucoup d'énergie. Au fil du temps, toutes ces technologies sont devenues plus efficaces, ce qui est une progression naturelle de toute technologie: économiser de l'énergie revient à faire des économies. "

En d’autres termes, l’effort visant à qualifier l’exploitation de la crypto-extraction de gaspillage et d’utilisation de ressources ne fera que motiver les gens à la rendre plus respectueuse de l’environnement. Si elle n’a pas d’endroit où aller mais qu’elle se lève, c’est là où elle va aller.

Les sources d’énergie renouvelables pour les opérations minières deviendront la nouvelle norme.

Il est clair pour moi que les exploitations minières qui captent leur propre énergie auront un avantage concurrentiel distinct par rapport à celles qui n’en ont pas. Ils investissent dans certaines technologies dès le départ, mais profitent ensuite de l'énergie gratuite. L’exploitation de la crypto-extraction dépend de l’exploitation de chaque efficacité concevable. Il est donc difficile de battre une facture d’électricité de 0 $. C’est pourquoi on s’efforcera de mettre au point des technologies de blockchain respectueuses de l’environnement. L’éco-convivialité est une nouvelle catégorie d’efficacité à exploiter pour ces entreprises.

Le développement de la blockchain est bon car il va développer d’autres technologies en parallèle. La demande accrue en énergie verte, par exemple, signifie que les entreprises sont incitées à développer un produit ou une solution attrayante pour la vente. La NASA a mis au point des technologies pour aider l’humanité à explorer l’espace, mais elle a également créé un ensemble de nouvelles choses pour améliorer la vie humaine sur Terre, telles que la chirurgie au LASIK, l’amélioration des équipements de lutte contre les incendies et même l’aspirateur sans fil portable. Alors que la prolifération des chaînes de blocs nous amène à développer de nouvelles technologies, nous ne savons pas de quel côté les innovations se transformeront en événement majeur.

Les exploitants miniers étant clairement incités financièrement à réduire leurs coûts d’électricité, les impératifs économiques incitent donc les exploitants à trouver le moyen de payer près de zéro pour leur énergie. L'espace de la blockchain pourrait être un facteur de motivation révolutionnaire dont nous avons besoin pour que l'industrie verte voie sa prochaine vague d'innovation.

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